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Pedalando lungo la sinistra Po

Acqua, bici, borghi e sapori lungo il Grande Fiume

Non manca davvero nulla in questo itinerario che percorre la riva sinistra del Po lungo la ciclabile che accompagna il Grande il fiume dalle campagne venete al delta.

Un viaggio alla scoperta del Grande Fiume lungo la Sinistra Po o, se vorrete, via acqua navigando a bordo di comode imbarcazioni per vivere "da dentro" il paesaggio. Incontrerete gente autentica, i profumi del fiume, le stradine dei piccoli borghi e le aree naturali in cui sfoderare binocolo e macchina fotografica. Manca qualcosa? Certo che no, per incontrare i sapori di questi luoghi basta davvero pochissimo...

Il percorso

La partenza è da Melara, sia che deciderete di affidarvi ai pedali, sia che vogliate scivolare sull'acqua; qui infatti troverete approdi attrezzati e servizi per l'intermodalità. Prima di lasciare il paese, il più occidentale della provincia di Rovigo, fatevi un giro nel centro storico per visitare la settecentesca chiesa di San Materno, la torretta del '400 adibita a campanile e il Museo Civico Archeologico nel palazzo comunale, che raccoglie ritrovamenti preistorici e di epoca romana. Si percorre quindi la grande ansa del Po protetta da una fitta boscaglia di salici e pioppi, tra i richiami di gallinelle d'acqua, folaghe e aironi, fino a incontrare il piccolo borgo di Bergantino, cui presta il nome il veliero "Brigantino" che consentiva la navigazione del fiume. Nella seicentesca chiesa dedicata a San Giorgio, nella piazza principale del paese, è conservata, tra le altre, una tela che ritrae la Sacra Famiglia, opera del pittore bolognese Crespi. Per un viaggio insolito nella tradizione legata alla storia del Po, potete vedere il Museo della Giostra, all'interno di Palazzo Strozzi.

Un lungo tratto piuttosto lineare conduce fino a Ficarolo, all'altezza del quale il fiume si allarga in una grande doppia ansa che lascia emergere al centro l'Isola Boschina formata dai depositi dei residui sabbiosi portati dalla corrente e rigogliosi di vegetazione. Villa Schiatti Giglioli, oggi sede del Municipio, è il principale richiamo del borgo. Ancora in sella, incontrerete Stienta, dove fare una sosta davanti a Villa Camerini-Bertelè ispirata ai canoni della tradizione ferrarese del Settecento; poco più avanti vi aspetta la località Santa Maria Maddalena con gli attracchi e il ponte di collegamento alla riva opposta con la ciclabile Destra Po se vorrete cambiare punto di vista sullo scorrere dell'acqua.

Occhiobello con il suo campanile che "spunta" dall'argine vi regalerà la bellezza dell'area golenale, anche se, la sua fama è dovuta purtroppo alla "rotta del Po" del 1951 che provocò l'inondazione del Polesine. Il fiume punta verso sud e offre una deviazione verso Pontelagoscuro e Ferrara, una decina di chilometri, più a sud. Rimanendo sulla riva sinistra incontrerete invece Polesella che dopo gli Estensi divenne veneziana, trasformandosi in un importante scalo fluviale e luogo di notevoli opere ingegneristiche progettate per frenare l'impeto delle acque del Po. Lo splendore della Serenissima è ancora visibile nelle eleganti ville costruite sulle rive, tra cui Villa Morosini Mantovani, a lungo casa di campagna del doge veneziano Francesco Morosini e oggi sede di eventi culturali e artistici. Stupiscono per sontuosità anche la cinquecentesca Villa Armellini, Villa Rosetta Chiereghini e più decentrata, Villa Selmi. Anche Polesella venne segnata dall'alluvione del 1951 che spazzò il borgo di Santa Maura e la lunga tradizione di pescatori e barcaioli, così come il canale Fossa Polesella che collegava il Po con il Canalbianco consentendo il collegamento diretto per i proprietari delle ville e la bonifica dei terreni. A Polesella è possibile attraccare ma anche attraversare il fiume verso Ro Ferrarese, incrociando la ciclabile Destra Po che sfila accanto al mulino galleggiante; qui si trova anche un punto di ristoro perfetto per una sosta golosa.

Si riparte sfilando campi coltivati punteggiati dalle corti e lentamente si giunge alla tappa successiva, Crespino, con la piazza dedicata a Fetonte che, secondo la mitologia, cadde proprio nelle acque del Po. Con un giro al Museo delle Acque, potrete conoscere le attività e la vita legata al Grande Fiume. Si incontra poi la golena di Villanova Marchesana, con l'antica fornace di mattoni, memoria della ricchezza produttiva e, nel centro abitato, la parrocchiale di fine Settecento e le scuderie di Villa Luisa e Villa Camerini, un tempo monastero dei Certosini. Si prosegue quindi per Papozze dove vi aspettano Villa Zotti sull'isola di Mezzano (che prima della grande alluvione ospitava il centro storico del comune) e, poco oltre, l'Oasi di Pannarella. Entrati nel Parco Regionale del Delta del Po Veneto, l'itinerario segue il corso del ramo principale, il Po di Venezia, dove il confine tra terra e acqua si assottiglia rendendo anche i contorni più sfumati. Una deviazione a nord vi porterà ad Adria mentre continuando lungo l'argine maestro si arriva nelle vicinanze di Porto Viro, oltre cui, a est inizia la zona delle valli che lasciano man mano spazio alle lagune e, infine, al mare, nel territorio di Porto Tolle. Nell'ultimo tratto, numerose strade tagliano i campi verso sud e permettono il ricongiungimento al Po di Goro lungo cui si snoda la Destra Po.

Informazioni

Polesine Terra tra due Fiumi
www.polesineterratraduefiumi.it

Parco regionale del Po Veneto
www.parcodeltapo.org

Come arrivare

Per raggiungere Melara, percorrere l'A4 fino a Verona, dove si devia sulla A22 in direzione Modena, fino all'uscita di Mantova Sud; da qui proseguire sulla SP71, poi sulla SP80 e infine sulla SP482.

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