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Il Salento in camper

A spasso nel Tacco d’Italia

Parlare di Salento non è solo parlare di mare, anzi. Ulivi secolari, ceramiche colorate e città bianche, grotte marine e un finibus terrae con il suo irresistible magnetismo sono gli aspetti più intriganti. Da scoprire lentamente con "la casa sulle spalle".

Se pensate che per partire per il Salento dovrete spendere ore a studiare una mappa e concepire un itinerario, rilassatevi: non serve! Posto che il Salento inizia più o meno dove finiscono le Murge sotto Ostuni e occupa quella meravigliosa penisola che, fin da bambini, ci insegnano a riconoscere come il Tacco, la sua scoperta è una sorta di "va dove ti porta il cuore". Così, un viaggio in Salento, è un procedere seguendo quel che più affascina o sorprende. Si va a caccia di olio buono, da stipare nel garage del camper, lungo le strade dell'interno che si perdono tra la trama e l'ordito di immensi uliveti; o si va per ceramiche, con la scusa che "meglio del camper per portarsele a casa"... fingendo di ignorare che i ceramisti spediscono ovunque! Si va lungo il mare, perchè è selvaggio come certe coste d'Irlanda, o perchè ci sono le grotte da esplorare, spesso raggiungibili proprio solo via acqua. Si va, perchè no, per oziare, passeggiare, curiosare, leggere, pedalare, accanto a qualche antica masseria, aspettando la sera per godere della buona cucina di queste masserie.

Cinque cose da non perdere

Tuttavia, ci sono almeno cinque tappe obbligatorie.
Uno. L'incontro con le ceramiche di Grottaglie. Nel soleggiatissimo Quartiere della Ceramica, le botteghe sono separate tra loro da profumatissime buganvillee che spezzano il bianco a calce dei muri; gli artigiani si mostrano volentieri al lavoro, spiegano, mostrano la storia dell'argilla sulle loro mani, sorridono sempre.
Due. La passeggiata tardo pomeridiana a Otranto, città bianca che detiene il primato di comune più orientale d'Italia. Assaporate il vivace caos della città, il cui borgo antico rientra nel lungo elenco del Patrimonio dell'Unesco; poi spingetevi fino ai laghi di Alimini, protetti in oasi, luogo perfetto per perpetrare l'incantesimo della costa salentina. Lu Strittu collega il Lago Grande, alimentato dal mare, al Lago Piccolo, generato da sorgenti di acqua dolce. Se avete voglia, guidate 17 chilometri verso l'interno e raggiungete Muro Leccese: l'impostazione urbanistica cinquecentesca cela, tra splendidi palazzi e chiese, pittoresche corti che ospitano frantoi, stalle, pozzi, lavatoi.
Tre. Un po' di lussuria a Santa Cesarea Terme. Si raggiunge dopo tanto girovagare solitario, questo splendido, piccolo centro dalle architetture caratteristiche: spiccano il moresco Palazzo Sticchi, la cui enorme cupola evoca immagini da Mille e una notte, e Villa Raffaella, di stile eclettico, con una grande balaustra e una torretta esagonale. La località è famosa per le sorgenti termali che sgorgano in quattro grotte naturali collegate al mare: una goduria!
Quattro. La sosta a Santa Maria di Leuca, dove la terra finisce e dove si incontrano i due mari. Dalle spiagge si assiste all'incontro tra le correnti del Golfo di Taranto e del Canale d'Otranto, che traccia un sorta di confine visibile tra il Mar Jonio e il Mare Adriatico. Se giungete dall'Adriatico, fermatevi prima di entrare a Santa Maria di Leuca, sul promontorio di Punta Meliso e lustratevi gli occhi con lo splendido panorama della città che allunga il suo bianco bagliore sul mare.
Cinque. Gallipoli. La città incanta già a partire dal caratteristico nucleo storico: il castello angioino pare sorto in mezzo al mare, collegato alla città moderna da un unico ponte seicentesco. Appena fuori città, si apre un itinerario di rara bellezza, che scorre nel contesto più selvaggio dell'estremità orientale dell'Italia e che inizia dalle dune del Parco Regionale Isola di Sant'Andrea e Litorale di Punta Pizzo. Il parco, che si estende su un lungo tratto di costa bassa e rocciosa, è un mosaico di ambienti naturali che comprende le steppe salate di salicornia.

Infine, sulla strada del rientro, potrete fermarvi a Lecce o, se avete voglia di macinare ancora qualche chilometro, risalire fino a Ostuni. Al confine del Salento, è lei la vera città bianca, un dedalo di viuzze strettissime dalle case imbiancate a calce. La si può raggiungere guidando attraverso lo scenario surreale delle gravine, frutto del fenomeno carsico che ha creato gole e spaccature contorte, ricoperte di macchia mediterranea o, a seconda delle quote e dell'esposizione, tappezzate di pini d'Aleppo e leccete.

Il Salento e le sue grotte

Tutti conoscono quelle di Castellana; ma la costa tra Otranto e il capo di Leuca è un susseguirsi di indicazioni di grotte, spesso raggiungibili solo dal mare: la Zinzulusa è famosa per la sala con le forme bizzarre che somigliano a stracci appesi; la Grotta Romanelli contiene i più antichi graffiti simbolici a sfondo sessuale del Paleolitico; resti dell'uomo di Neanderthal e di animali africani sono presenti nella Grotta dei Giganti e in quella delle Tre Porte. Arte pittorica rupestre si ammira nella Grotta dei Cervi, mentre la Grotta del Diavolo ha restituito frammenti di ceramiche del Neolitico.

Per chi viaggia in camper
Area attrezzata
Oasy Park
Via Renis
Otranto
Tel. 0836.80.22.26, 339.86.19.299
www.oasypark.com
Servizi: acqua, pozzetto, illuminazione, elettricità, servizi igienici, docce, ammessi i cani
Aperta tutto l'anno

Area sosta
La Cornula
Via Panoramica
Santa Maria di Leuca
Tel. 348.77.94.242 - 340.36.89.171
Servizi: acqua, pozzetto, illuminazione, elettricità, servizi igienici, docce, ammessi i cani

Area attrezzata
Afrodite
Contrada Pilone
Ostuni
Tel. 329.23.13.180, 080.49.63.194
Servizi: acqua, pozzetto, illuminazione, elettricità, servizi igienici, docce, servizi per disabili, bar, ristorante, ammessi i cani

Informazioni

Azienda di Promozione Turistica
Via Monte San Michele, 20
Lecce
Tel. 0832.31.41.17
www.viaggiareinpuglia.it

Come arrivare

Percorrere l'autostrada A14 fino a Taranto. Da qui prosegue sulla E90 fino a Grottaglie, tappa d'inizio del nostro itinerario.

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