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La Valle Tanaro: terra dal fascino nascosto

Tra mare e montagna

In Piemonte, là dove la provincia di Cuneo sfuma verso la Liguria e il suo mare, sorge una valle introversa, talvolta sminuita a semplice corridoio di passaggio, in realtà custode di eccellenze paesaggistiche e naturalistiche di prim'ordine. Sospesa tra collina e montagna e bagnata dal respiro del mare, la Valle Tanaro congiunge da secoli la pianura piemontese con la riviera ligure.

Poco meno di 8.000 abitanti distribuiti su 9 comuni, ora distesi nella fertile pianura fluviale del Tanaro, ora aggrappati a versanti scoscesi a più di 1.000 metri di altitudine. Un mondo eterogeneo dove la natura abbraccia ancora la quotidianità umana; a qua e là tracce storiche di pregio come i resti dei castelli medievali di Nucetto e Priola, la Torre detta Saracena e la Cappella dei Santi Giulitta e Quirico (XI-XII secolo) di Bagnasco, il borgo di Garessio (inserito non a caso nei Borghi più Belli d'Italia), l'affascinante pianta urbanistica cuoriforme di Ormea. Un "piccolo mondo antico" esteso per una cinquantina di chilometri che ha saputo rialzarsi dalla tragica alluvione del novembre 2016.

Il patrimonio naturalistico

L'intreccio tra la particolare posizione geografica occupata e le caratterizzazioni geologiche custodite, ha trasformato le alture della Valle Tanaro in un vero e proprio paradiso per la biodiversità floristica e faunistica, con la rara compresenza di specie a gravitazione mediterranea e di specie tipicamente alpine. Non deve sorprendervi, quindi, che nell'arco della stessa vallata si possano riscontrare ben 3 differenti Siti di Importanza Comunitaria, a testimonianza proprio delle unicità naturalistiche della zona: il Bosco di Bagnasco (disteso tra le province di Cuneo e di Savona, celebre per gli affascinanti castagneti e le verdeggianti faggete), il Monte Antoroto (sviluppato sulla sinistra idrografica della valle intorno all'omonimo Monte Antoroto) e il sito delle Alte Valli Pesio e Tanaro (sviluppato intorno al massiccio del Marguareis).

Tra escursionismo e cicloturismo

L'inusuale posizione occupata e le altrettanto singolari caratteristiche geo-morfologiche, hanno reso la questa valle un crocevia di sentieri, colli, mulattiere e carrarecce senza soluzione di continuità. Percorsi più o meno complessi, prestati ora all'escursionismo, ora al cicloturismo. Quest'ultimo in particolare si sta gradualmente affermando  nella zona anche grazie a eventi di successo come la GranTanarando (una randonnée di 400km che unisce la città Alessandria con Upega di Briga Alta) o la Gran Fondo Marguareis Bike, un anello di 45km e 1800m di dislivello che si sviluppa lungo creste con panorami mozzafiato.

Il trekking escursionistico, tuttavia, rimane probabilmente il cuore pulsante dell'intero territorio: dalla frazione di Viozene del comune di Ormea, ad esempio, ha inizio la celebre Gran Traversata delle Alpi (GTA), mentre sulle alture che sovrastano Caprauna transita l'altrettanto nota Alta Via dei Monti Liguri, a testimonianza delle potenzialità turistiche della zona. Ma sono soprattutto i trekking di valle che meritano un approfondimento specifico, in virtù della loro caleidoscopicità paesaggistica.

La "balconata" di Ormea

La "Balconata" è un itinerario escursionistico lungo circa 40km, che congiunge le due frazioni ormeasche di Eca e Viozene. Le quote comprese fra gli 850 e i 1500m, i dislivelli abbordabili, le tappe personalizzabili, la confortante presenza di due rifugi accoglienti lungo il percorso e le salite mai estreme rendono la Balconata un percorso adatto a tutti gli escursionisti, particolarmente indicato in primavera e in autunno. Borgate abbandonate, eroici avamposti montanari abitati tutto l'anno, castagni secolari, edicole votive, pascoli alpini e laghi nascosti: la Balconata è prima di tutto un modo per scoprire, passo dopo passo, le trasformazioni della cultura e della natura alpine in un contesto di eccezionale bellezza.

Alto Tanaro Tour

Il "signore degli anelli" così è stato chiamato il più lungo, duro e spettacolare fra i trekking di valle delle Alpi del Sud! Se ne viene a capo dopo circa 135km, 8000m di dislivello e 9 tappe di cammino e meraviglia. La noia non è contemplata: si passa da piccole borgate ancora abitate ai resti abbandonati di antichi insediamenti alpini. A poco a poco, i castagni monumentali cedono il passo alle faggete, che si arrendono ai larici e infine agli ampi pascoli alpini, dove solo la roccia calcarea interrompe il verde intenso dei prati, che ospitano un'impressionante e multicolore varietà di specie botaniche.

Il versante orografico sinistro del tour ha un'anima alpina, il versante destro, affacciato sul mare, rivela piuttosto uno spirito saraceno, affascinante e mediterraneo. In buona parte ciclabile in MTB, l'Alto Tanaro Tour è meraviglioso se percorso in un fiato, ma si presta molto bene a brevi e ripetuti assaggi lunghi un fine settimana o poco più. Particolarmente indicato per la tarda primavera e l'autunno, l'itinerario è personalizzabile a piacere: si possono infatti scegliere il verso di percorrenza e il punto da cui partire. La maggior parte delle strutture ricettive lungo il trekking è attrezzata per garantire all'escursionista a piedi o in bicicletta un ottimo punto d'appoggio, in grado di fornire assistenza alle prenotazioni e, a richiesta, il servizio di trasporto bagagli.

Giro del Marguareis e del Mongioie

I gruppi del Marguareis e del Mongioie sono una via di mezzo fra le Dolomiti e il Carso: imponenti pareti di calcare su pascoli verdi che cedono qui e là il posto a distese di roccia dall'aspetto lunare. Il modo migliore di scoprire questo mondo incantato è il Giro del Marguareis e del Mongioie, un itinerario escursionistico a tappe perfettamente tracciato e segnalato e, soprattutto, interamente servito da rifugi gestiti dove trovare docce calde, letti comodi e squisita enogastronomia. Un "must" escursionistico per l'estate.

 

Informazioni

www.alpiliguri.com

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